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分析:省级减产对加拿大药店造成压力

作者:郝锩蔺    发布时间:2017-11-28 14:02:23    

多伦多(路透社) - 由于以紧缩为重点的省级政府试图控制处方药开支,全国范围内的预算削减可能会在未来几年内挤压加拿大药店的利润率。

仿制药的新规则和价格上限意味着疼痛已经开始。 但是更多的限制措施正在进行中,如果较小的省份与安大略省和魁北克省实施的低额支付相匹配,情况就会变得更加严峻。

“我认为,这可能会在接下来的五年或更长时间内继续进行,”安大略省金斯敦女王大学的健康政策专家,前医学院院长Duncan Sinclair说。

在加拿大纳税人资助的医疗体系下,省政府每年花费数十亿美元用于老年人和低收入或特别高成本人群的药物计划。

降低药物成本将有助于政府解决赤字问题,而顶级连锁店Shoppers Drug Mart Corp和魁北克竞争对手Jean Coutu Group Inc表示,这些变化已经在影响销售额和利润率,尽管他们没有给出准确的数字。

购物者的同店处方销售额去年仅增长了0.6%,此前该公司2001年首次公开募股至2009年,每年上涨超过5%,有时超过10%。

安大略省和魁北克省现在将大多数仿制药的价格定为其品牌等值的25%,而安大略省正逐步禁止从药品公司向药店付款。

不列颠哥伦比亚省希望明年与安大略省25%的上限相匹配,其他人也可能效仿。 有些法规将私营市场的价格与公共部门的价格联系起来。

加拿大各省和地区领导人在7月份表示,他们将合作推出竞争性招标程序,以降低三到五个顶级仿制药的价格。 预计今年秋天会有更多细节。

安大略省正在瞄准一些最高产量的仿制药,以进一步降价。

“医院预算,医生费用,这种性质的东西肯定比药物预算大,但它是一个政治上可口的目标,”加拿大连锁药店协会副主席史蒂夫威尔顿说。

不利影响

加拿大以品牌处方药价格相对较低而闻名,数十家网站向美国客户承诺购买廉价的加拿大药品。 但是,在2000年代中期的一系列研究发现,加拿大的仿制药价格异常高涨。

当安大略省卫生部长Deb Matthews于2009年上任时,工作人员展示了她的价格差距数据。 从那时起的一张表显示,安大略省支付的费用是美国患者的5.6倍,用于治疗胃酸反流的一般Zantac,癫痫药加巴喷丁的费用是2.6倍。

“我不得不说,当我看到它时,我认为这不是苹果与苹果的比较。 这对我没有意义,“马修斯说。 “但事实证明这绝对是真的。”

专利药物价格昂贵,因为它们的生产者享有短期垄断权。 尽管加拿大竞争局在2007年认为大部分储蓄都流向药房,而不是患者或付款人,但许多公司可以提供的仿制药价格较低。

这是因为供应商在竞争货架空间时以折扣或“专业津贴”的形式提供药房奖励。 药店几乎没有理由将这些储蓄转嫁给患者,因为通常由保险公司承保的患者很少购物。

竞争局引用的研究估计,如果加拿大仿制药价格与国际中位数一致,那么仿制药的支出可能会下降近三分之一。

购物者正在挑战安大略省法院改革的一部分,认为应该允许出售自有品牌仿制药,尽管法院判决他们规避了该省对退税和专业津贴的禁令。

安大略省去年12月在安大略省上诉法院获胜,现在已经在加拿大最高法院审理。 获胜可以让购物者收回一些在安大略省退税和补贴结束时损失的收益。

可以肯定的是,这对药店来说并不是坏消息。 几个省份承诺的新服务付款以及降价,例如修改处方和注射,可以提高长期收益。

主要参与者也可能从整合中获益,因为新规则对较小的药店造成了沉重打击。 在7月份的电话会议上,购物者的首席财务官布拉德·卢科(Brad Lukow)表示,一些交易正在进行中。

爱德华琼斯分析师Brian Yarbrough预计,其他省份将价格降至安大略省的水平,但表示未来的监管变化不会像购物者最大市场安大略省的减产一样严重。

“一旦专业津贴被淘汰,最大的影响将落后于他们,因为这是一个巨大的利润驱动因素,”他说。

Jean Coutu的大部分业务都在魁北克省,那里的价格已经与安大略省的价格一致。

但在短期内,安大略省已表示将再次降低前十大药物的价格,降至20%。

“我们知道还有一些空间可以做更多,”马修斯说。 “我们知道有一些高产量的药物,其利润率非常高。”

Claire Sibonney的补充报道; 由Janet Guttsman和Frank McGurty编辑

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