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优步的自动驾驶单位悄悄地以技术为核心的Alphabet诉讼购买了公司

作者:桂礅    发布时间:2018-02-06 08:01:12    

旧金山(路透社) - 去年由优步拥有的一家公司悄然收购了一家专门从事自动驾驶汽车传感器技术的小公司,为该汽车服务公司提供该技术专利,并可能针对商业机密提起诉讼提起诉讼。竞争对手Alphabet Inc.

2017年2月2日,一名男子抵达美国纽约皇后区的优步办公室.REUTERS / Brendan McDermid

鲜为人知的Tyto Lidar LLC的首席执行官在2016年5月的LinkedIn帖子中表示,该公司已被出售,同时他和其他三位高管也加入了Otto,根据他们在线商业网络上的个人资料。 美国官方专利数据显示奥托同时收购了Tyto技术。

Otto是一家由前Alphabet员工创立的自动驾驶卡车创业公司,于8月被优步收购。

由于两家硅谷公司积极开发自动驾驶技术,被广泛视为美国私人公路运输的未来,未公开的收购可能成为优步与谷歌的母公司巴特尔之间高风险法律斗争的一个因素。 。

同样,它可能最终成为复杂诉讼的一个脚注,这可能需要数年才能展开。

Alphabet的自动驾驶汽车部门Waymo上周起诉Uber和Otto,声称离开Waymo设立Otto的前雇员Anthony Levandowski下载并窃取了超过14,000个机密文件,包括光探测和测距传感器技术的细节,称为Lidar,在大多数自动驾驶汽车系统中的关键因素。

它声称,如果没有那些Waymo的设计,优步就无法像它所说的那样快速地开发出它的技术。

优步发言人拒绝对Tyto发表评论,理由是该诉讼被起诉,但称Waymo的诉讼是“一场毫无根据的企图减缓竞争对手。”Waymo拒绝对Tyto发表评论。

'罢工再现'

Waymo在诉讼中表示,到2016年年中,优步“在开发适合大众市场的车辆自动化技术的竞赛中落后了五年多”,但它建立的激光雷达系统可与Waymo的“仅仅九个月”相媲美。

然而,收购Tyto意味着至少有两位在激光雷达方面有长期经验的高管 - 根据他的LinkedIn资料 - 早在2009年就转移到了Otto和Uber。 根据LinkedIn的说法,他们之前曾在另一位硅谷激光雷达先驱的Velodyne工作过。

根据美国专利商标局网站的数据,Tyto还于2013年获得了激光雷达扫描仪的专利权,并于2013年被重新分配给优步。

硅谷圣塔克拉拉大学法学院知识产权(IP)法律教授埃里克戈德曼表示,Tyto收购及其专利“可以帮助反驳”Waymo的建议,即优步扩大规模以至于拥有自己的激光雷达技术。

商业秘密原告通常会制造间接案件,例如Waymo暗示优步无法像其声称的那样快速开发自己的技术,Goldman说。

“他们的论点可以被反驳,”高曼说。

然而,他告诫说,如果Waymo可以证明其中心指控,那么Tyto的专业知识和专利“可能无关紧要”:Levandowski在离开公司组建Otto之前下载了机密商业机密 - 并且优步利用这些被盗信息设计激光雷达电路板与Waymo的“惊人相似”。

Levandowski在周二发表的10月份对福布斯的采访中表示,优步没有窃取谷歌的商业机密。 “我们没有窃取任何Google IP,”他告诉该杂志。

Waymo表示,其专利的激光雷达技术是其最有价值的资产之一,因为它成功地将传感器的价格降低了90%。

所有激光雷达制造商都在寻求降低成本和尺寸。 来自2015年贸易会议的Tyto宣传材料称Tyto的技术“能够实现更低成本,更轻的重量和更小尺寸的激光雷达传感器”。

亚历山大·塞奇的报道; 由Peter Henderson和Bill Rigby编辑

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