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独家:美国环保署向亿万富翁伊坎的炼油厂提供生物燃料豁免

作者:郝锩蔺    发布时间:2017-12-14 03:05:19    

纽约(路透社) - 根据联邦生物燃料法的规定,美国环境保护署已向亿万富翁卡尔·伊坎(一位前总统唐纳德·特朗普的顾问)所拥有的炼油厂提供经济困难豁免,豁免俄克拉荷马州工厂的要求。业内人士对此事进行了简要介绍。

该豁免使Icahn的CVR Energy Inc( )能够避免与美国可再生燃料标准(RFS)计划相关的数千万美元成本。 该法规旨在通过要求炼油厂每年将数十亿加仑的生物燃料混入国家的汽油和柴油中来减少空气污染,减少石油进口并支持玉米种植者。

小型炼油厂联盟代表经营小型炼油厂的公司表示,法律要求EPA帮助小型炼油厂挣扎于这些法规,并且这种豁免对其财务状况至关重要。 它赞扬EPA管理员Scott Pruitt保护小型炼油厂,无论其所有权如何,都要求RFS要求。

但CVR的俄克拉荷马州Wynnewood工厂的豁免引发了玉米州立法者和强大的玉米游说团体的批评,该游说团体已经指责特朗普的EPA过度使用了艰苦豁免计划,其方式会损害对乙醇的需求。

爱荷华州共和党参议员查克·格拉斯利在声明中谴责CVR豁免,“数亿美元 - 在某些情况下还有数十亿美元的利润不是我对'困难'的定义”。 “特朗普总统承诺支持本土生物燃料,而管理员普鲁特正在违背这一承诺。”

高级生物燃料商业委员会行业组织负责人布鲁克科尔曼在一封电子邮件中表示,“这对普鲁特来说很难解释。”

EPA女发言人Liz Bowman表示,该机构不对具体的炼油厂发表评论。 “但是,我可以告诉你的是,自上届政府以来,用于豁免的标准并没有改变,”鲍曼补充道。

CVR女发言人Brandee Stephens拒绝对该豁免发表评论。 联系伊坎及其律师以征求意见的努力没有成功。

根据当时的新闻报道,作为特朗普2016年总统竞选的早期支持者和华尔街的关键支持者,伊坎在2016年底为EPA管理员工作审查Pruitt时与Pruitt会面。

去年8月,在立法者提到他作为顾问和投资者双重角色的潜在道德问题之后,伊坎从共和党总统特别监管顾问的职位上撤下。

文件图片:亿万富翁激进投资者卡尔·伊坎于2014年2月11日在美国纽约举行的FOX商业网络Neil Cavuto展会上接受采访。路透社/布兰登麦克德米德/文件照片

伊坎目前正在接受美国司法部的调查,因为他在担任特朗普的顾问期间,在影响生物燃料政策方面发挥了作用。 一些美国立法者表示担心伊坎可能利用他的总统职权来获益,这是伊坎拒绝的指控。

美国环保署已表示已在2017年批准了二十多项豁免,但拒绝透露收件人的姓名。

在特朗普的民主党前任巴拉克奥巴马的领导下,美国环保署每年批准约8次豁免。

记录显示CVR至少有一次遭到拒绝。 小炼油商联盟表示,奥巴马政府错误地否认了对CVR等公司的豁免。

据路透社报道,美国最大的炼油公司之一Andeavour ANDV.N去年报告了约15亿美元的净利润,是其他公司因其小型炼油厂获得特朗普EPA豁免的公司之一。

混合信用

为证明RFS合规性,炼油厂必须获得或购买可交易的混合信用额 - 由政府为每种混合加仑燃料授予 - 并每年将其交给EPA。

美国环保署有权根据艰苦豁免计划的要求,免除每天75,000桶以下的小炼油厂,如果他们能证明合规会导致他们“不成比例的经济困难”。

根据不愿透露姓名的两位消息人士透露,在获得豁免后,CVR将无需交出与2017年Wynnewood工厂相关的信贷。 最近几个月获得了豁免,但消息来源并没有准确说明何时。

特朗普政府鼓励小型炼油厂申请减轻困难。 自2017年法院判决该机构使用过于狭隘的奥巴马“经济困难”定义以来,美国环保署已提出大量申请。

美国环保局局长Scott Pruitt于2018年4月26日在美国华盛顿国会山的内政,环境及相关机构小组委员会众议院拨款委员会小组委员会作证。路透社/ Aaron P. Bernstein

豁免有可能为公司节省数千万美元,允许他们避免在公开市场上混合或支付信用额,并允许他们将他们手头的任何信用额出售给其他人。

CVR报告称,2018年第一季度生物燃料信贷市场的利润为2300万美元,原因是其所谓的RFS义务较低,这对于没有生物燃料混合设施的炼油厂来说是一次不同寻常的回报。

该公司还表示,预计其2018年全年符合RFS要求的成本将从先前估计的2亿美元降至8,000万美元,而2017年约为2.49亿美元。

Jarrett Renshaw和Chris Prentice的报道; Richard Valdmanis,Will Dunham和Jonathan Oatis编辑

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